Warum wir immer noch keine JFK-Attentatsakten haben

Warum wir immer noch keine JFK-Attentatsakten haben

Das FBI und die CIA schützen immer noch ihre Quellen von vor sechs Jahrzehnten.

Fast genau 59 Jahre nachdem diese Gewehrschüsse auf dem Dealey Plaza ertönten, einen Präsidenten tödlich verwundeten und den Lauf der Geschichte veränderten, gibt es immer noch Geheimnisse, die die Regierung zugibt, dass sie entschlossen ist, über die Ermordung von Präsident John F. Kennedy im November 1963 zu bewahren. Mehr als 14.000 geheime Dokumente, die irgendwie mit der Ermordung des Präsidenten in Verbindung stehen, bleiben ganz oder teilweise im Nationalarchiv verschlossen, was eindeutig gegen den Geist eines wegweisenden Transparenzgesetzes von 1992 verstößt, das vor Jahren die Freigabe praktisch aller von ihnen erzwingen sollte.

Die Tatsache, dass irgendetwas über das Attentat immer noch geheim ist – und dass die CIA, das FBI und andere Behörden sich geweigert haben, der Öffentlichkeit eine detaillierte Erklärung dafür zu geben – hat eine Armee von Verschwörungstheoretikern davon überzeugt, dass ihr Zynismus immer gerechtfertigt war.

Neu veröffentlichte interne Korrespondenz der National Archives and Records Administration enthüllt, dass es hinter den Kulissen in den letzten Jahren einen heftigen bürokratischen Krieg um die Dokumente gegeben hat, in dem die Archive gegen die CIA, das FBI und andere Behörden antreten, die sie geheim halten wollen.

Die Korrespondenz, die im Rahmen des Informationsfreiheitsgesetzes erhalten wurde, zeigt, dass das Archiv versucht hat, darauf zu bestehen, dass andere Behörden das Gesetz von 1992 einhalten, indem sie mehr Dokumente freigeben. Der Kampf war 2017 besonders heftig, als sich der damalige Präsident Donald Trump auf die Seite der CIA und des FBI stellte und sich bereit erklärte, auf eine angeblich konkrete gesetzliche Frist in diesem Jahr zu verzichten, um alle geheimen Dokumente im Zusammenhang mit der Ermordung von JFK freizugeben.

Im vergangenen Jahr ordnete Präsident Joe Biden eine weitere Überprüfung der Dokumente an, damit im Dezember mehr veröffentlicht werden kann. Beamte, die am Deklassifizierungsprozess beteiligt sind, sagen, dass sie optimistisch sind, dass eine große Menge von Dokumenten nächsten Monat veröffentlicht wird.

Die interne Korrespondenz aus dem Archiv hilft, ein bleibendes Rätsel um die Dokumente zu lösen: Wie haben die CIA, das FBI, das Pentagon und andere Behörden in ihren Verhandlungen mit dem Weißen Haus und den Archiven in den letzten Jahren Rechtfertigung dafür gegeben, Geheimnisse über einen Wendepunkt in der amerikanischen Geschichte zu bewahren, der vor Jahrzehnten stattfand – ein Ereignis, das immer ätzende Verschwörungstheorien über die Komplizenschaft der Regierung inspiriert hat?

John. F. Kennedy in seiner Limousine, etwa eine Minute vor seiner Ermordung.

In der Vergangenheit haben diese Agenturen der Öffentlichkeit nur vage Erklärungen zu ihrer Argumentation gegeben und mögliche Schäden für die nationale Sicherheit und die Außenpolitik angeführt.

Die Archivkorrespondenz enthüllt zum ersten Mal ihre detaillierten Begründungen und bietet einen seltenen Einblick in die Argumentation innerhalb der CIA und des FBI. In vielen Fällen, so zeigt sich, drängten CIA und FBI darauf, Dokumente geheim zu halten, weil sie die Namen und persönlichen Daten von noch lebenden Geheimdienst- und Strafverfolgungsinformanten aus den 1960er und 1970er Jahren enthielten, die Gefahr von Einschüchterung oder sogar Gewalt ausgesetzt sein könnten, wenn sie öffentlich identifiziert würden.

Viele dieser Quellen – jetzt älter, wenn nicht sogar nahe am Tod – sind Ausländer, die außerhalb der Vereinigten Staaten leben, was bedeutet, dass es für die amerikanische Regierung schwieriger wäre, sie vor Bedrohungen zu schützen. Die CIA hat auch Informationen in den Dokumenten zurückgehalten, die den Standort von CIA-Stationen und Schutzhäusern im Ausland identifizieren, darunter mehrere, die seit Kennedys Tod im Jahr 1963 ununterbrochen genutzt wurden.

Die Archivkorrespondenz zeigt, dass, während viele der immer noch geheimen Informationen nur indirekt mit dem Attentat zusammenhängen, einige davon direkt aus den „Hauptermittlungsakten“ des FBI über den Mord an dem Präsidenten stammen. Dazu gehören die wichtigen Fallakten über Lee Harvey Oswald, Kennedys Mörder, und Jack Ruby, den Stripclubbesitzer in Dallas, der Oswald zwei Tage nach Kennedys Tod ermordete.

Das Gebäude des Nationalarchivs.
Das Nationalarchiv, das oben am 25. Oktober gezeigt wurde, steht vor einer Frist vom 15. Dezember, um Informationen aus Tausenden von lang geheimen Dokumenten im Zusammenhang mit der Ermordung von Präsident Kennedy im Jahr 1963 freizugeben. | Francis Chung / E & E News / POLITICO

Die Unterlagen des Archivs zeigen, dass das FBI und die Drug Enforcement Administration besonders hart dafür gekämpft haben, die Identität von Informanten bei Ermittlungen gegen organisierte Kriminalität zu schützen – ein Argument, das Verschwörungstheoretiker faszinieren wird, die glauben, dass die Mafia hinter Kennedys Tod steckt. Viele Mordforscher argumentieren, dass das Attentat ein Rückschlag für den sogenannten Krieg gegen das organisierte Verbrechen war, den der Bruder des Präsidenten, der damalige Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, führte.

Tatsächlich zeigt die Korrespondenz, dass die überwältigende Mehrheit der Dokumente, die das FBI der Öffentlichkeit in den letzten Jahren vorenthalten hat, irgendwie Ermittlungen im Zusammenhang mit organisierter Kriminalität beinhaltete. Von den fast 7.500 Dokumenten, die das FBI zum Zeitpunkt der Frist 2017 geheim hielt, stammten 6.000 aus „verschiedenen Akten von Mitgliedern des organisierten Verbrechens oder La Cosa Nostra“.

Die DEA plädierte insbesondere dafür, die Namen von sechs vertraulichen Informanten zu schwärzen, die in Attentatsakten identifiziert wurden, die Ermittlungen gegen organisierte Kriminalität betreffen: „Angesichts der gut dokumentierten Gewaltbereitschaft der Mafia ist es vernünftig zu erwarten, dass die Personen, wenn sie am Leben sind, in erheblicher Gefahr bleiben, Vergeltung für ihre Hilfe zu erhalten“, sagte die Agentur in einem Brief an das Archiv aus dem Jahr 2018.

Die interne Korrespondenz und E-Mails aus dem Archiv wurden dem POLITICO Magazine von Larry Schnapf zur Verfügung gestellt, einem New Yorker Anwalt, der letzten Monat eine Bundesklage gegen Präsident Biden und das Nationalarchiv eingereicht hatte, in der er die Freigabe aller noch geheimen Morddokumente forderte. Schnapf, zu dessen Mandanten in der Klage die Mary Ferrell Foundation, eine Mordforschungsgruppe, gehört, erhielt die interne Korrespondenz aus dem Archiv im Rahmen einer Anfrage des Freedom of Information Act.

Obwohl er jetzt das Nationalarchiv verklagt, sagte er in einem Interview, er sei beeindruckt von der Aggressivität der Archivbeamten, die versuchten, die CIA, das FBI und andere Behörden zur Einhaltung des Gesetzes von 1992 zu zwingen, das die Freigabe aller Dokumente im Zusammenhang mit Attentaten innerhalb von 25 Jahren forderte – eine Frist, die im Oktober 2017 erreicht wurde. Die Tatsache, dass so viele Informationen heute geheim bleiben, „nährt nur viele der bizarreren Verschwörungstheorien“ über Kennedys Tod, sagte er.

Das Gesetz von 1992, der John F. Kennedy Assassination Records Collection Act, wurde vom Kongress in der Hoffnung verabschiedet, einen Feuersturm von Verschwörungstheorien zu kontrollieren, der im Jahr zuvor durch die Veröffentlichung von Oliver Stones beliebtem, verschwörungsgetränktem Film JFK aufgepeitscht wurde, der darauf hindeutete, dass Kennedy bei einem Staatsstreich getötet wurde, an dem sein Nachfolger, Präsident Lyndon Johnson, beteiligt war. Meinungsumfragen haben seit den späten 1960er Jahren immer wieder gezeigt, dass die meisten Amerikaner glauben, dass es eine Verschwörung in Kennedys Tod gab – dass Oswald, vorausgesetzt, er sei der Mörder in Dealey Plaza in Dallas, nicht allein gehandelt hat.

Als Ergebnis des Gesetzes wurden in den 1990er Jahren Millionen von Seiten an Dokumenten veröffentlicht, die Elemente der Geschichte des Attentats neu schrieben. Die freigegebenen Akten boten keine schlüssigen Beweise für irgendeine Art von Verschwörung beim Tod des Präsidenten. Aber sie enthüllten, wie viele Beweise – insbesondere über Oswald – von der CIA und dem FBI der Warren-Kommission vorenthalten worden waren, dem Gremium des Weißen Hauses unter der Leitung des Obersten Richters Earl Warren, das 1964 zu dem Schluss kam, dass Oswald mit ziemlicher Sicherheit allein gehandelt hatte.

Einige Akten, die infolge des Gesetzes von 1992 freigegeben wurden, deuteten zum Beispiel stark darauf hin, dass der CIA-Sender in Mexiko-Stadt Beweise für seine aggressive Überwachung von Oswald während seiner mysteriösen Reise in die mexikanische Hauptstadt nur wenige Wochen vor dem Attentat vertuscht hat, einschließlich der Tatsache, dass Oswald dort mit seiner Absicht prahlte, Kennedy zu töten. Die Dokumente zeigen, dass, wenn die CIA-Station in Mexiko schnell auf das reagiert hätte, was sie im September und Oktober 1963 gelernt hatte, Kennedy seine Reise nach Dallas am 22. November hätte überleben können. Laut einem nackten Index im Archiv stammen mehrere der noch geheimen Morddokumente aus den Akten der US-Botschaft in Mexiko – insbesondere der CIA-Station.

Lee Harvey Oswald sitzt, während er mit Handschellen gefesselt ist, während ein Polizist über ihm in einer Tür steht.
Lee Harvey Oswald sitzt in Polizeigewahrsam, kurz nachdem er wegen der Ermordung von Präsident Kennedy in Dallas, Texas, am 22. November 1963 verhaftet wurde. Oswald wurde zwei Tage später von Jack Ruby, einem örtlichen Clubbesitzer, erschossen, als er in ein Stadtgefängnis verlegt wurde. | AP Foto

Im Jahr 2013 kam der interne Historiker der CIA zu dem Schluss, dass die Spionageagentur während der Untersuchung der Warren-Kommission in den Jahren 1963 und 1964 eine „gutartige Vertuschung“ durchgeführt hatte, in der Hoffnung, die Kommission auf das zu konzentrieren, „was die Agentur für die ‚beste Wahrheit‘ hielt – dass Lee Harvey Oswald aus noch unbestimmten Motiven allein gehandelt hatte, als er John Kennedy tötete“.

Andere Regierungsbehörden haben andere Rechtfertigungen für die Zurückhaltung von Informationen in den immer noch geheimen Mordakten angeboten, wie die neu enthüllte Archivkorrespondenz zeigt.

Das Verteidigungsministerium teilte dem Archiv 2018 mit, dass es weiterhin Teile von 256 geheimen Pentagon-Dokumenten schwärzen würde, da sie „aktive US-Kriegspläne, ausländische Regierungsinformationen, sensible Atomwaffeninformationen und persönliche und Nachbesprechungsinformationen von US-Kriegsgefangenen“ identifizieren. Dennoch versicherte das Pentagon den Archiven, dass „die identifizierten Aufzeichnungen nicht direkt mit dem Attentat zusammenhängen“.

In seiner Korrespondenz mit dem Archiv von 2018 forderte das Außenministerium, dass Teile von 31 Dokumenten wegen „nationaler Sicherheits- und außenpolitischer Bedenken“ geheim gehalten werden, obwohl es feststellte, dass „keine der Schwärzungen des Ministeriums sich direkt auf die Ermordung von JFK bezieht“.

Die Korrespondenz zeigt, dass das Archiv, in dem die Mordakten seit Jahrzehnten aufbewahrt werden, die CIA, das FBI und andere Behörden seit langem gewarnt hat, dass sie sich nicht an die Anforderungen des Gesetzes von 1992 halten, das es erlaubte, Informationen über JFK-Ermordungen nur dann geheim zu halten, wenn es „klare und überzeugende Beweise“ für ein „erhebliches Risiko“ für die nationale Sicherheit oder Außenpolitik gab.

In einem Memo im August 2017 protestierte William J. Bosanko, Chief Operating Officer des Nationalarchivs, gegen die Entscheidung des FBI, weiterhin die Namen vertraulicher Quellen aus den 1960er Jahren zurückzuhalten, insbesondere diejenigen, die direkt aus den Fallakten über Oswald und Ruby stammten. „Diese Akten beziehen sich eindeutig direkt auf das Attentat“, sagte er. Außerdem, bemerkte er, „ist es schwierig, sich Umstände vorzustellen, unter denen eine Person durch die Veröffentlichung ihres Namens in einer Datei in der JFK-Sammlung geschädigt werden könnte.“

Doch die Proteste der Archive wurden in letzter Minute von Trump überstimmt. Seine Entscheidung im Oktober 2017, auf die Frist zu verzichten, überraschte viele in der Regierung, da der ehemalige Präsident seit Jahrzehnten ein begeisterter Verschwörungstheoretiker ist, auch über das Kennedy-Attentat, und einst „große Transparenz“ bei der Freigabe der Dokumente versprochen hatte.

Während der Präsidentschaftskampagne 2016 förderte Trump wiederholt eine Verschwörungstheorie, dass der Vater eines seiner republikanischen Gegner, Senator Ted Cruz aus Texas, irgendwie mit dem Attentat verbunden war – eine Behauptung, die von der Familie Cruz bestritten wurde, basierend auf einem körnigen Foto von 1963, das Oswald neben einem Mann zeigte, der Cruz‘ Vater ähnelte, als beide Flyer verteilten, die den kubanischen Führer Fidel Castro unterstützten.

Bei seiner Entscheidung, Tausende von Dokumenten zurückzuhalten, sagte Trump, er sei überzeugt, dass sie Informationen über die nationale Sicherheit und Außenpolitik enthielten, „von solcher Tragweite, dass sie das öffentliche Interesse an einer sofortigen Offenlegung überwiegen“. Aber er bot keine Einzelheiten über seine Argumentation an; Auch die CIA, das FBI und andere Behörden, die ihn drängten, die Freilassung zu blockieren, taten dies nicht.

Nach dem Gesetz von 1992 hat nur der amtierende Präsident der Vereinigten Staaten die Befugnis, Dokumente über die Frist 2017 hinaus zurückzuhalten, was bedeutet, dass die Macht jetzt vollständig bei Präsident Biden liegt. Im vergangenen Oktober befahl Biden den Archiven, eine umfassende Überprüfung der noch geheimen Aufzeichnungen zu beginnen, mit dem Ziel, so viele wie möglich bis zu einer neuen Frist am 15. Dezember freizugeben.

Der mit Flaggen drapierte Sarg von Präsident John F. Kennedy im East Room des Weißen Hauses, mit militärischen Wachen drum herum.
Der mit Flaggen drapierte Sarg von Präsident John F. Kennedy wird am 23. November 1963 im East Room des Weißen Hauses aufgebahrt. | AP Foto

Aber sein schriftlicher Befehl enttäuschte viele Historiker und Mordforscher, da Biden, wie Trump, die Möglichkeit offen ließ, dass einige Dokumente für immer geheim bleiben werden. Bidens Anordnung, die sich auf den Wortlaut des Gesetzes von 1992 stützte, sagte, er würde die Zurückhaltung von Dokumenten zulassen, wenn ihre Veröffentlichung „der militärischen Verteidigung, den Geheimdienstoperationen, der Strafverfolgung oder dem Zustand der Außenbeziehungen, der von solcher Schwere ist, dass es das öffentliche Interesse an der Offenlegung überwiegt“, „identifizierbaren Schaden“ zufügen könnte.

Das Nationalarchiv sagte in einer Erklärung gegenüber dem POLITICO Magazine, dass es kürzlich seine Überprüfung des noch geheimen Materials abgeschlossen habe und Präsident Biden seine Empfehlungen darüber gegeben habe, welche Dokumente am 15. Dezember veröffentlicht werden sollten.

Bosanko, der Archivbeamte, der das Projekt beaufsichtigt, sagte in einem Interview, dass die jüngste behördenübergreifende Überprüfung der JFK-Dokumente die intensivste seit Jahrzehnten gewesen sei und eine seitenweise Inspektion beinhaltete, wobei die CIA, das FBI und andere Behörden unter Druck gesetzt wurden, zu rechtfertigen, warum Informationen – einschließlich individueller Namen und Adressen – weiterhin der Öffentlichkeit vorenthalten werden sollten: „Wir haben uns jede einzelne Schwärzung in diesen Dokumenten angesehen.“ Er sagte, sein Team verhandle diesen Monat weiter mit der CIA und anderen Agenturen, in der Hoffnung, sie – vor der vom Weißen Haus gesetzten Frist am 15. Dezember – davon zu überzeugen, ihren Widerstand gegen die Veröffentlichung eines Teils des noch geheimen Materials aufzuheben.

Eine Sprecherin der CIA sagte, die Agentur arbeite eng mit dem Archiv zusammen, mit dem Ziel, „so viele Informationen wie möglich im öffentlichen Interesse freizugeben, im Einklang mit der Notwendigkeit, Schaden für Geheimdienstoperationen zu verhindern“. Zum Zeitpunkt der Frist 2017 hatte die CIA 250 Datensätze vollständig zurückgehalten und Informationen aus etwa 15.000 anderen Dokumenten redigiert – in einigen Fällen nur wenige Namen oder andere Wörter auf einer einzigen Seite, in anderen Fällen ganze Textblöcke. Die CIA-Sprecherin sagte, dass die Agentur aufgrund der Deklassifizierungsbemühungen seit 2017 keine Dokumente mehr vollständig zurückhält.

Das FBI reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren zum Status seiner noch geheimen Mordakten.

Archivbeamte und andere in der Regierung warnen seit Jahren, dass die Öffentlichkeit nicht erwarten sollte, Bomben in den noch geheimen Dokumenten zu finden – zumindest keine Bomben, die leicht entdeckt werden können. Viele der zuvor freigegebenen CIA- und FBI-Akten waren voll von bürokratischem Jargon, Codenamen und obskuren ausländischen Namen und Adressen, die sie selbst für erfahrene Forscher zunächst unverständlich machten.

Und egal, was Biden entscheidet, etwa 500 Dokumente und andere Gegenstände in der Sammlung werden geheim bleiben, da das Gesetz von 1992 sie von der Veröffentlichung ausnimmt. Darunter befinden sich Dokumente, die von Bundes-Grand Jurys und vom Internal Revenue Service erstellt wurden, einschließlich der Steuer- und Beschäftigungsunterlagen von Oswald, Ruby und vielen ihrer Mitarbeiter.

Fotocollage von JFK, der eine Rede mit Audiowellen im Hintergrund hält.

Es enthält auch Tonbandaufnahmen von sechs Interviews, die 1964 mit Jacqueline Kennedy und dem ehemaligen Justizminister Robert Kennedy von dem Journalisten William Manchester geführt wurden, der von der Familie Kennedy autorisiert wurde, eine Geschichte des Attentats zu schreiben. Diese Bänder wurden dem Archiv von der Familie Kennedy im Austausch für eine Vereinbarung übergeben, dass sie erst 2067 veröffentlicht werden würden – die 100heit Jahrestag der Veröffentlichung von Manchesters Bestseller The Death of a President. Das Gesetz befreite auch die Veröffentlichung von fünf „sehr persönlichen Briefen“, die Frau Kennedy an Präsident Johnson schrieb, darunter mindestens drei, die sie ihm in der Woche nach dem Attentat schickte.

Was auf Manchesters Bändern zu sehen sein könnte, hat Historiker und Mordforscher lange Zeit gereizt. Später schrieb er in seinen Memoiren, dass er 10 Stunden schmerzhafter Gespräche mit Mrs. Kennedy aufzeichnete, in denen sie einen detaillierten Bericht über die Ereignisse in den Tagen rund um das Attentat gab, einschließlich einer Beschreibung der schrecklichen Szene in der Limousine des Präsidenten, als die Schüsse auf Dealey Plaza ertönten. „Sie hat nichts zurückgehalten“, schrieb er. Die Interviews in Mrs. Kennedys Haus in Georgetown waren nur wegen der Cocktails, die sie durchgehend tranken, erträglich, schlug er vor. „Zukünftige Historiker könnten von den seltsamen klirrenden Geräuschen auf den Bändern verwirrt sein“, schrieb Manchester. „Es waren Eiswürfel. Der einzige Weg, wie wir diese langen Abende überstehen konnten, war mit Hilfe von großen Containern mit Daiquiris.“


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